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正义永不决堤:水牛湾惨案——中 文 版 序
作者: 朱伟一
  

    本书作为美国众多法学院向学生推荐的10本书中的一本,已经在美国本土畅销了数十多年,美国前总统克林顿在其2008年版的序言里写道:“杰里·斯特恩的文章一直以来都是国内许多法学院学生的必读书目。(在这本书里)他生动地刻画了高风险的法律战役幕布后的真实故事,也抓住了本案件中隐藏着的基本问题:我们应当如何应对人为造成的灾难?” 

  作为美国侵权索赔律师,杰拉尔德·斯特恩代理水牛湾惨案中的受害人及其家属,向罪魁祸首皮茨顿公司讨还血债,历经千辛万苦,最终迫使被告就范。正可谓“独有英雄驱虎豹,更无豪杰怕熊罴。”《正义永不决堤——水牛湾惨案》一书是杰拉尔德·斯特恩为自己和他的律师同行们谱写的一曲英雄赞歌。但它更是“幸存者们的诉讼故事,这个故事也是我们法律系统的故事:法律体系具有有效应对能力,具有创造新判例的能力……”《新闻周刊》称赞道:“激动人心……读者为斯特恩拍手叫好,读者与斯特恩心连心,共同回应呼救,共同欢庆胜利”。但欢庆之余,会让人产生一种错觉,以为就民事侵权索赔而言,美国是苦主进行民事索赔的天堂。其实,无论是在制度设计上,还是法律实践层面,民事侵权索赔都不是原告们的福地。进入20世纪以来,随着经济的发展,大公司不但在经济上进行垄断,而且,他们利用财力上的绝对优势,雇用最优秀的商业律师,司法,有沦为有权者打手的危险。 

  尽管司法也在不断努力,如设立惩罚性赔偿金、蔑视法庭罪,但面对具体的个案,实现正义的路仍然曲折而艰难。 

  我们回顾一下20世纪60-70年代的美国西弗吉尼亚州,那里矿产资源丰富,有煤、石油、木材、天然气资源,但这些都被大公司所掌握,矿难发生的布法罗矿业公司所在的洛根县,291725平方米的私人土地,220494平方米由十家公司所有。他们财大气粗,掌控着整个矿区所在的城市的经济命脉,从官员到律师,甚至州法院,没有谁会选择不站在权势一边。矿难发生了,受害者们无力跟大公司们周旋,一小笔赔偿款就了结了。 

  法律是为了实现正义而生的,但正义也需要人去争取。这就是本书的价值所在。经历了多次矿难的西弗吉尼亚矿区的人们,这回不想再忍受了,他们决定“选择一家他们恐吓不了也收买不了的律师事务所。”

 

  美国的民事侵权诉讼大多数最终和解结案,水牛湾案最终也是和解结案,但这是胜利的和解,而不是委屈的和解。和解金额从侵权方提出的300万美元,最终以1350万美元达成和解,这是斯特恩团队历尽万难证明水牛湾惨案的发生并非“疏忽大意”,而是“不计危险后果的”的胜利成果。除财产和人身伤亡赔偿外,赔偿金中占大部分的是精神损害赔偿。从书中我们了解到,精神损害赔偿在美国、在西弗吉尼亚是如何经历了漫长的确认过程。书中对此有详细的描述,也有助于我们对这部分美国法律史的了解。 

  书中也描述了受雇于矿业公司的律师们,他们是律师中的精英——出身于富裕家庭,“天天穿着同样的制服——灰色西装搭配黑色领带”,有着“洪亮的嗓音,深知演讲的艺术”,像他们的同侪一样,深谙应对灾难索赔者的无上妙法——拖。他们可以充分调动自己的财力资源,撒钱成兵,步步为营,死缠烂打,寸土必争,在程序上把“拖”的策略玩尽,最终,原告肥的拖瘦,瘦的拖垮,以最小的代价得到和解。

 

   前总统克林顿对美国的侵权索赔制度疑虑重重,大声疾呼:“一场面对着钱财万贯、具备充分辩护力量的对手的诉讼,必然会费用高昂,耗时漫长,那么将这一重大事件提交法院解决是否是我们的最佳选择呢?”克林顿是从战略高度考虑侵权索赔,并就此发问:“我们应当如何应对人为造成的灾难?除开依靠司法体系之外,我们是否应当利用保险金、劳工抚恤金制度、社会救助立法或者志愿组织呢?”  

  《正义永不决堤——水牛湾惨案》不仅事关侵权诉讼索赔的大政方针,也涉及战略战术问题,可以作为一本教科书来读。当我们读到作者讲到何时出示证据最为有利时,给读者举了一个他师傅的例子:当年他们帮助黑人进行民权诉讼时,发现选举点工作人员对白人在回答国民责任问题时给与帮助,而对黑人就不给。他们找到一位白人,可是种族高傲使他拒绝作证,反而跑去做对方证人。在法庭上,这位律师高手并不急于把证人与他妻子完全一致的答案公开出来,而是在外围把证人的一切“逃跑”的通道都堵死了,才拿出来这份证据。当证人小声地问法官:我必须读吗?法官答到:是的。我们不禁拍案叫绝。虽然在我国,不奉行法庭至上,证据开示原则也不同于英美法系,法官也不会完全根据律师在庭上的意见来判决,但随着我国司法改革的进一步推进,以庭审为中心会使法庭上律师的角色越来越重要。《巴尔的摩太阳报》赞到:“最精彩的部分是讲述大牌律师如何思考”,评价可谓到位。《华盛顿邮报》将水牛湾侵权诉讼索赔的经验总结为:“很有技巧地收集细节,让这些事实汇集成滔滔洪流,荡涤皮茨顿公司的辩护”。我以为,更重要的是,《正义永不决堤——水牛湾惨案》可以让我们看到美国法律运作的真实的一面。

 

   当然,《正义永不决堤——水牛湾惨案》也可以作为一本故事书来看。《克拉夫兰纪事报》的赞语是:“斯特恩是位有故事可讲的律师,而且故事说的引人入胜。”律师辩论时就是在讲故事,叙述事情的来龙去脉,美国的庭审律师尤其擅长讲故事,因为他们要说服陪审团成员。在这点上,读者也不会失望。 

  除此之外,我们看到了很多像是发生在影视剧中的情景:选取诉讼地点——如何避免在已被大公司控制了的州法院诉讼而到联邦法院诉讼,如何像在茫茫大海里捞针一样查找执审法官的观点,如何像撰写剧本一样写一份“庭审要旨”,精神损害赔偿如何在美国通过若干个案例一步步被确认,还有,证人的反水,律师之间如何为争夺代理权而互相“拆台”,庭上庭下双方律师的唇枪舌剑,斗智斗勇,作者的内心挣扎——把这样一个轰动全国的案件拉到法庭上是多少出庭律师梦寐以求的,但良知又告诉他,诉讼的拖延会把已经处于困境中的当事人拖垮。有惊心动魄,也有细致入微;有知识,也有情怀。 

  《正义永不决堤——水牛湾惨案》由中国政法大学许身健教授翻译,20151月出版。身健教授是法律职业伦理和法律实践教学方面的领军人物,也是文字方面的高手,常年在《检察日报》等报刊上发表专栏法律评论。更为难能可贵的是,身健教授关心民生和民权,拳拳之心,见于文字。身健教授关心弱者,直笔党论,学者仁心,十几年如一日,关心法治者无不为之感动。《正义永不决堤——水牛湾惨案》一书由身健教授翻译,实为本书作者和读者之幸事。教授译书,通常是偶一为之,可遇而不可求。 

  感谢身健教授和法律出版社邀我为《正义永不决堤——水牛湾惨案》作序。该书读后感触良多,放胆妄言,希望能够增加管见一二,不妥之处,请一笑置之。

 

 

 

 

朱伟一

 

 

中国政法大学教授

 

 

中国人民大学重阳金融研究院研究员

 

 

20141226

 

 

2015-03-24
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